恐龙灭绝谜团揭秘:恐龙蛋被偷光交配困难

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  科技讯

  2016-02-16/20:39

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  2月16日消息,地球上的哺乳动物都是胎生,而鸟类一般采取卵生来繁殖后代。但是在恐龙统治地球的时代,这种甚至比陆地上最大的动物大象还要庞大数十倍的生物,居然采用卵生这种繁殖形式。因此,部分研究恐龙灭绝的专家认为,极度不符合恐龙体型的繁殖形式,或许是恐龙灭绝的根源所在。

  

  来自伦敦动物协会的成员,以及苏黎世大学的Daryl Codron和Marcus Clauss共同进行了一项研究,旨在探讨导致恐龙灭绝的本质原因及灭绝方式。

  恐365体育龙妈妈体重可达4吨,是新孵化恐龙的2500倍还重,而大象妈妈的体重却仅是其幼儿的22倍。换句话讲,哺乳动物的幼儿就已经相当大了。而对于恐龙而言,要生育体积较大的恐龙,不仅需要更大更厚的蛋壳,还需要透过蛋壳结构能使胚胎呼吸,而要达到这个要求几乎不可能,因此,新孵化恐龙肯定要小得多。另外,新生哺乳动物生存在与其父母相同的生境中:母亲喂养它们以母乳,直到它们能够较独立地生存。大型恐龙却是另一种情况:它们在一生中要适应诸多不同的生境,因为它们的体型变化实在是太大了,从几千克甚至可以长到3万千克。

  Daryl Codron对此解释道,科学界已经达成一项共识,就是特定体型的生物会占据相应的生境,也就是说,恐龙在其一生会经历所有生态域中的大多数,而哺乳动物则只需经历其中的少部分。研究结果显示,小型及中型恐龙由于其生境会被大型恐龙的青年个体占据而拥有极少的个体种类,这种情况在哺乳动物中是不会发生的。对恐龙所有属种(包括其后裔——鸟类)的统计显示,个体体重介于2~60千克时,仅极少种类会与成年个体共同生活。Marcus Clauss通过计算机模拟总结道,首先,小型及中型种类的缺失是恐龙间竞争所导致的,而哺乳动物却没有这样悬殊的差距;其次,由于大型恐龙的存在以及恐龙年轻个体的普遍竞争,哺乳动物并不发育形成大型种类;再次,对于小型恐龙而言,由于来自同类及哺乳动物的竞争,它们的生存压力更大,以至于它们要么走向灭绝的边缘,要么向新的生境发展,而后者保证了它们生存,那就是进化成鸟类占领天空。

  

  恐龙在地球上的霸主地位共延续了1.5亿年,三叠/白垩界线处的大灭绝事件,为恐龙招来了巨大灾难。当时所有重约10~25千克的生物基本都灭绝了。许多哺乳动物在此阈值之下,因此得以躲过此365官网次灾难并在其后大型化,向空出来的生态域进军,恐龙的命运与此相反,因此它们走上了衰落的道路。

  爬行动物到陆地上生活,开始了“爬行动物时代”,大地第一次被脊椎动物广泛占据。那时的地球气候温暖,遍地都是茂密的森林,爬行动物有足够的食物,逐渐繁盛起来,种类越来越多。有的长了较长的腿,适宜在陆地生活;有的则完全失去了腿,长的像蛇一样;有的腿又变成了像鱼鳍一样的鳍状肢,表明它们又重新回到了水里;还有的长了翅膀,向天空飞去……它们不断的分化成各种不同种类的爬行动物,其中有一种变成今天的龟类,而另一类则演变成为哺乳动物,还有一类成了现代的蛇和蜥蜴。但最为突出、最多样化的一类是分为鳄鱼、恐龙及鸟类。

  统治地球长达1.5亿年的恐龙,为什么在6500万年前极端的时间内突然从地球上彻底消失?这个问题困扰着科学家们。目前,关于恐龙灭绝的真正原因不下上百种假设,但是真正为人们信服的其实并不多。

  关于恐龙灭绝的原因,人们仍在不断地研究之中。长期以来,有权威观点认为,恐龙的灭绝和6500万年前的一颗大陨星有关。据研究,当时曾有一颗直径7-10公里的小行星坠落在地球表面,引起一场大爆炸,把大量的尘埃抛如大气层,形成遮天蔽日的尘雾,导致植物的光合作用暂时停止,恐龙因此而灭绝了。

  

  小行星撞击理论,很快获得了许多科学家的支持。1991年,在墨西哥的尤卡坦半岛发现一个发生在久远年代的陨星撞击坑,这个事实进一步证实了这种观点。今天,这种观点似乎已成定论了。

  甚至,人们还发现,生物的灭绝现象和外星的撞击存在一个6500万年的周期,以此观点来看,当前地球上的生命已经是行走在生命的尽头了。因为上一次灭绝就发生在6500万年以前。下一次大灭绝随时都有可能发生,实际上也正在发生,看看今天的物种灭绝速度就知道了……

  但也有许多人对这种小行星撞击论持怀疑态度,因为事实是:蛙类、鳄鱼以及其他许多对气温很敏感的动物都顶住了白垩纪而生存下来了。陨石撞击并不是全部的真相,除此之外,关于恐龙灭绝的主要观点还有以下几种:

  

  1、气候变迁说。6500万年前,地球气候陡然变化,气温大幅下降,造成大气含氧量下降,令恐龙无法生存。

  2、物种斗争说。恐龙年代末期,最初的小型哺乳类动物出现了,这些动物属啮齿类食肉动物,可能以恐龙蛋为食。由于这种小型动物缺乏天敌,越来越多,最终吃光了恐龙蛋。

  

  3、大陆漂移说。地质学研究证明,在恐龙生存的年代地球的大陆只有唯一一块,即“泛古陆”。由于地壳变化,这块大陆在侏罗纪发生的较大的分裂和漂移现象,最终导致环境和气候的变化,恐龙因此而灭绝。

  

  4、地磁变化说。现代生物学证明,某些生物的死亡与磁场有关。对磁场比较敏感的生物,在地球磁场发生变化(磁极倒转以及强度的变化)的时候,都可能导致灭绝。

  

  5、被子植物中毒说。恐龙年代末期,地球上的裸子植物逐渐消亡,取而代之的是大量的被子植物,这些植物中含有裸子植物中所没有的毒素,形体巨大的恐龙食量奇大,大量摄入被子植物导致体内毒素积累过多,终于被毒死了。

  

  6、酸雨说。白垩纪末期可能下过强烈的酸雨,使土壤中包括锶在内的微量元素被溶解,恐龙通过饮水和食物直接或间接地摄入锶,出现急性或慢性中毒,最后一批批死掉了。

  

  关于恐龙灭绝原因的假说,远不止上述这几种。但是上述这几种假说,在科学界都有较多的支持者。当然,上面的每一种说法都存在不完善的地方。例如,“气候变迁说”并未阐明气候变化的原因。经考察,恐龙中某些小型的虚骨龙,足以同早期的小型哺乳动物相抗衡,因此“物种斗争说”也存在漏洞。而在现代地质学中,“大陆漂移学说”本身仍然是一个假说。“被子植物中毒说”和“酸雨说”同样缺乏足够的证据。

  恐龙作为千万年前地球的绝对统治着,在漫长的岁月中繁衍出了众多种类。除了为大家所熟知的霸王龙,还有很多我们很少得见,长相怪异的恐龙物种。

  今天我们就来为大家介绍一下那些让人目不暇接的恐龙吧。

  1、圆顶恐龙

  

  使用头部撞击的肿头龙具有类似橄榄球头盔的头部结构,长期以来令考古学家迷惑不解。美国威斯康星大学地质学家约瑟夫-彼得森说:“鳄鱼头部撞击和一些鸟类啄击面部的现象表明使用头部撞击的行为并非唯一存在于肿头龙。头部隆起的圆顶状结构,是适应于这种行为特征。”

  2、四翼恐龙

  

  目前科学家认为一些恐龙飞行时并非仅具有两个翅膀,而是4个翅膀。中国科学院徐星(音译)教授是著名的恐龙和早期鸟类研究专家,他说:“最早的鸟类源自四翼恐龙。”这样的鸟类祖先恐龙物种可能是小盗龙,它是一种不会飞行的恐龙,四肢却长有羽毛结构。

  3、“恐龙鸡”

  

  古生物学家杰克-霍勒和同事对鸡进行基因改良,从而恢复其始祖特征,例如:较长的尾部,这与不会飞行的恐龙物种密切相关。

  4、脖颈长达15米的长颈龙

  

  蜥脚类恐龙是世界上最大的陆栖脊椎动物之一,它们体型庞大,行动笨拙,体重达到数百吨。是现代大象的体重10倍以下,一些长颈龙的脖颈长达15米,是长颈鹿脖颈的6倍以上。

  5、微笑恐龙

  

  在美国怀俄明州挖掘发现一种露齿微笑的恐龙,世界知名古生物学家奥克塔维奥-马汀斯说:“这种恐龙口腔有类似铅笔状的牙齿,它们的牙齿并不适应于咀嚼食物,很可能它通过胃石或者砂囊石来消化食物。”

  6、偷蛋龙

  

  偷蛋龙是生活在白垩纪时期霸王龙的近亲物种,它们长着鲜艳的羽毛,研究人员认为这可能是用于交配展示,类似于现代的孔雀和火鸡。之前科学家猜测这是一种喜好偷蛋的恐龙,上世纪20年代最早发现的该物种恐龙化石位于邻近另一种恐龙蛋旁边。然而目前科学家认为它是在保护恐龙蛋,而不是偷取。

  7、“朋克恐龙”

  

  Pegomastax africanus具有坚硬的鬃毛和锋利的牙齿,它们的骨骼化石保存于南非地区的红色岩石中。这种体长不足0.7米的恐龙比现代马略小一些,但是美国芝加哥大学古生物学教授保罗-塞利诺说:“我认为坚硬的鬃毛会使它们看上去体型更大,或许当它受到刺激时会变得更强壮。”

  8、莫霍克恐龙

  

  一些恐龙具有赤褐色的羽毛,羽毛鲜艳花哨,具有莫霍克类型的头冠和身体条纹。赫氏近鸟龙是一种体型较小、没有羽毛,长有两条腿的恐龙,它们生活在1.5亿年前。它们的体重仅110克,身体呈暗灰色,翅膀上带有白色羽毛,呈现出黑白相间的条纹状结构。头冠呈现红褐色,面部带有斑点。

  9、外星角龙

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  雄性Xenoceratops体重达到20吨,在它的头部长着巨大的钉状结构,前额突出两个尖角,脖颈有厚厚的壳甲。Xenoceratops的意思是“外星角状面孔”,它是三角恐龙的近亲物种,研究人员认为雄性的独特体型是用于吸引雌性。

  10、羽毛恐龙

  

  像鸟类的多样性一样,并不是所有羽毛恐龙都是轻重量动物,在0.65亿年前现今中国境内生活着一种体型庞大的羽毛恐龙Yutyrannus huali,意思是“美丽的羽毛暴君”,它们的体长可达到10米长,体重达到3000磅。

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